Le Moulin de La Camandoule à Fayence (VAR)

1. Histoire

Le Moulin existe, d’une façon ou d’une autre, depuis le 17e siècle. L’aqueduc qui conduisait les eaux de la Camandoule au moulin a ses origines probablement du temps des romains.
D’anciennes tuiles ont été découvertes durant la construction de la piscine. L’eau entraînait la grande roue à aube, que l’on peut distinguer derrière la fenêtre à l’entrée du restaurant, elle était par la suite évacuée par un canal sous la terrasse et se jetait dans la camandre. Le mot “doule” est un diminutif provençal, Camandoule signifie petite Camandre.

A l’origine cet ancien moulin faisait probablement partie de Fayence sous la protection d’un Monsignor,
qui résidait dans le village. A l’arrivée des conquérants arabes au 16e siècle, les habitants se réfugièrent sur la colline où ils y construisirent le village que l’on voit aujourd’hui, mais il est évident qu’on ne pouvait pas déplacer un moulin. En 1834, il fut reconstruit plus ou moins dans sa structure actuelle. La date est gravée sur une des grandes pierres dans le salon. Ces pierres, de même taille, étaient importées de Toscane et utilisées dans tous les moulins de Menton à Sète.

Le Moulin de la Camandoule a produit de l’huile avec Monsieur Tardieu jusqu’en 1946, c’était un des plus riches propriétaires du Var. Ses soeurs - deux dames âgées - ne portaient guère d’intérêt au Moulin.

Fin 1954, le Moulin fut acheté par la famille Coste, qui remirent en route le moulin. Monsieur Coste fut le dernier Meunier du Moulin, en effet le grand gel de 1957, provoqua sur tous les oliviers de Provence des dégâts irréversibles supprimant pendant de longues années tout espoir de récolte. Il continuât à exploiter les terres de la Camandoule en produisant des melons, des pommes, et des cerises. Ces fruits frais étaient
très prisés par les locaux.
La famille Coste vendit le Moulin en 1964.

Depuis cette date, la partie « Moulin » est brièvement tombé en désuétude. La propriété fut rachetée en 68 par un couple belge qui le rénova et le transforma en hôtel restaurant. Toute les meules et les presses, toutes les machineries d’origine sont en place et on dit que le moulin pourrait tourner de nouveau dans les
dix jours.

La propriétaire, Shirley Rilla, qui a acheté la Camandoule en 1986 et qui en acheva la rénovation,
pense que le Moulin est ”un projet en cours que ne se terminera jamais”, d’ailleurs c’est pourquoi, dans le soucis de faire perdurer l’âme du Moulin, elle a passé le flambeau à Nicolas Torremocha et
Stéphane Sauner, qui sont tous les deux des amis d’enfance et d’anciens employés.